AI WEIWEI – LISSON GALLERY MILAN

Ai Weiwei, Marble Plate, 2009, courtesy Ai Weiwei

Ai Weiwei, Marble Plate, 2009, courtesy Ai Weiwei

Ai Weiwei
12 April – 25 May 2012
Lisson Gallery Milan
Via Zenale 3
www.lissongallery.com

Lisson Gallery Milan is proud to announce an exhibition of ceramic and marble works by Ai Weiwei, focussing on an area of his boundless practice that has produced many of his best known works.

The exhibition will include a number of ceramics made by Ai Weiwei in 2006 during an intensive working residency in Jingdezhen, the heartland of Chinese ceramic production. The traditional techniques passed on to Ai Weiwei by local craftsmen sparked a radical new direction for the artist and were the genesis of his Sunflowers Seeds installation at Tate Modern.

The historical and cultural significance of the materials and techniques Ai Weiwei uses are an essential element of almost all his sculptures. Much of his work with ceramics has involved ready-mades: adapting, painting and destroying valuable ancient urns and vases. In contrast the exhibition at Lisson focusses on sculptures he has created by hand from scratch.

Porcelain is traditionally seen as the highest Chinese art form; Ai Weiwei has long challenged this reverence and the high financial values attached to the medium. Still his work shows deference to the craftsman of Jingdezhen and their skills, meeting the same exacting standards in their perfect finish.

Watermelons (2006) works are handcrafted, ceramic, realist representations of the natural object. As with Sunflower Seeds, the pieces are made following a Chinese tradition of mimicking organic forms. In a similar vein, Oil Spill (2006) replicates in glistening black ceramic, ominous puddles of crude oil trailing across the gallery floor. The porcelain Pillar (2006) stands 2.3 metres tall in the space and Marble Plate (2010) represents Ai Weiwei’s recent work outside the medium of ceramics.

The location of the exhibition holds significance. Milan is important in the history of ceramics as the home of significant manufacturers and designers, most notably Giò Ponti whose innovative ceramic and furniture designs redefined elegance in industrial design. Much like Ai Weiwei, Ponti himself was a polymath: designer, artist, writer and architect. Ai’s significance across these fields is currently celebrated worldwide. Together with Herzog & de Meuron, Ai is creating the 2012 Serpentine Gallery Pavilion in London, and he is the recipient of an Honorary Fellowship from the Royal Institute of British Architects. He has a touring exhibition of photography currently at Jeu de Paume and a career retrospective from 3 March at De Pont, Netherlands.

Exhibition: AI WEIWEI
12 April – 25 May 2012
Lisson Gallery Milan
via Zenale 3, Milan – Tel: +39 02 89 05 06 08
Opening Hours: Monday – Friday, 9.30am – 1pm and 3pm- 6pm.
Saturday – by appointment only
PRESS PREVIEW: Wednesday 11 April 2012, 11 am – 1 pm
OPENING: Wednesday 11 April 2012, 7 pm – 9 pm

For press information and images please contact:
Paola C. Manfredi Studio – T.: +39 02 87238004 – press@paolamanfredi.com
Paola C. Manfredi – Mob. +39 335 54 55 539 – paola.manfredi@paolamanfredi.com
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Ai Weiwei
12 Aprile – 25 Maggio 2012
Lisson Gallery Milan
Via Zenale 3
www.lissongallery.com

Lisson Gallery Milan è lieta di annunciare una mostra dedicata alle opere in ceramica e marmo di Ai Weiwei, una delle aree di ricerca nella vasta produzione dell’artista, all’origine dei suoi lavori più celebri.

La mostra includerà alcune opere in ceramica realizzate da Ai Weiwei nel 2006, durante un intenso periodo di lavoro presso Jingdezhen, città dove si concentra il cuore della produzione cinese di ceramiche. Le tecniche tradizionali, tramandate dagli artigiani locali ad Ai Weiwei, sono state alla base di una svolta radicale nella sua produzione e nella creazione di Sunflower Seeds, installazione realizzata dall’artista per la Tate Modern.

Il valore storico e culturale delle tecniche e dei materiali utilizzati è un elemento essenziale nella maggior parte delle sculture di Ai Weiwei. Molta della sua produzione in ceramica si basa sul concetto di ready-made: adattando, dipingendo e distruggendo antichi vasi e urne. Al contrario, la mostra alla Lisson Gallery Milan presenterà sculture interamente create a mano dall’artista.

La porcellana è tradizionalmente considerata come la più alta espressione dell’arte cinese; Ai Weiwei ha messo a lungo in discussione ogni forma di deferenza nei confronti di questa tecnica, così come il suo alto valore economico. Allo stesso tempo però il suo lavoro dimostra un profondo rispetto nei confronti degli artigiani del Jingdezhen e della loro abilità, rispettando nel suo lavoro i rigorosi standard delle loro perfette rifiniture.

Le opere Watermelons (2006) sono rappresentazioni realistiche della natura realizzate a mano in ceramica. Come in Sunflower Seeds, la creazione di queste opere aderisce alla tradizione cinese legata all’imitazione delle forme naturali. Con lo stesso spirito, Oil Spill (2006) replica, attraverso l’uso della lucida ceramica nera, inquietanti pozzanghere di petrolio greggio che si distendono sul pavimento della galleria. L’opera in porcellana Pillar (2006) si erge nello spazio con i suoi 2.3 metri di altezza e Marble Plate (2010) rappresenta la recente produzione di Ai Weiwei al di fuori della ceramica.

Il luogo dove la mostra viene presentata introduce un ulteriore significato all’esposizione. Milano infatti ha un ruolo di primo piano nella storia della ceramica: culla di famosi artigiani e designers, tra cui Giò Ponti che con i suoi innovativi progetti per ceramiche e arredamenti ha ridefinito il concetto di eleganza nel design industriale. Ponti, come Ai Weiwei, è una figura eclettica: designer, artista, scrittore e architetto. La rilevanza di Ai in tutti questi campi è oggi riconosciuta a livello mondiale. Insieme a Herzog & de Meuron, Ai sta realizzando il Padiglione 2012 della Serpentine Gallery e ha ricevuto il prestigioso riconoscimento della Honorary Fellowship dal Royal Institute of British Architects. Il Jeu de Paume in questi mesi gli dedica una mostra fotografica e dal 3 marzo al museo olandese, De Pont, verrà aperta al pubblico una retrospettiva per celebrare la sua carriera.

Mostra: AI WEIWEI
Date: 12 Aprile – 25 maggio 2012
Sede: Lisson Gallery Milan
via Zenale 3, Milano – Tel: +39 02 89 05 06 08
Orari di Apertura: da Lunedì a Venerdì: 9.30 – 13.00 e 15.00 – 18.00
Sabato: solo su appuntamento
ANTEPRIMA PER LA STAMPA: mercoledì 11 aprile 2012, ore 11 – 13
INAUGURAZIONE: mercoledì 11 aprile 2012, ore 19 – 21

Contatti per la stampa:
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