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THEMES AND VARIATIONS. SCRIPT AND SPACE – GASTONE NOVELLI AND VENICE – PEGGY GUGGENHEIM COLLECTION – NEW WING

Sol LeWitt Irregular Grid 1999 Collezione Artiaco, Pozzuoli © Sol LeWitt, by SIAE 2011
Sol LeWitt Irregular Grid 1999 Collezione Artiaco, Pozzuoli © Sol LeWitt, by SIAE 2011

october 15, 2011 – january 1, 2012
Themes and Variations. Script and Space
Gastone Novelli and Venice
Curator
: Luca Massimo Barbero
Peggy Guggenheim Collection – New Wing

Palazzo Venier dei Leoni, 701 Dorsoduro, Venezia – Tel. 041 2405411

This exhibition, third in a series curated by Luca Massimo Barbero for the Peggy Guggenheim Collection, explores the museum’s holdings of post war art, revealing connections, affinities and meanings both by the inclusion of ‘visitors’-works from earlier in the 20th century and works loaned from other collections-and by a thematic installation. ‘Script’ ranges from newspaper collage in Cubism and Futurism to the enigmatic marks typical of the work of Dadamaino and Riccardo de Marchi. ‘Space’, beginning with an image of the heavens by Rufino Tamayo, includes works by Mario Nigro, François Morellet and Arthur Duff. The exhibition closes with a homage to Gastone Novelli (1925-68) among the major Italian artists between the 50s and the 60s.

Pablo Picasso Pipe, verre, bouteille de Vieux Marc Peggy Guggenheim Collection, Venezia © Succession Picasso, by SIAE 2011 Vincenzo Agnetti Quando ti vidi non c'eri Collezione Privata/Private collection
Pablo Picasso Pipe, verre, bouteille de Vieux Marc Peggy Guggenheim Collection, Venezia © Succession Picasso, by SIAE 2011 Vincenzo Agnetti Quando ti vidi non c'eri Collezione Privata/Private collection

La Collezione Peggy Guggenheim torna a ospitare la terza edizione di “Temi & Variazioni”, formula curatoriale ideata da Luca Massimo Barbero, che propone una nuova comprensione delle opere del museo attraverso il dialogo con lavori di artisti più contemporanei, provenienti da altre collezioni. Capolavori appartenenti alle avanguardie del primo Novecento si confrontano tematicamente e scientificamente con opere del secondo dopoguerra, fino a lambire i confini della contemporaneità, per osservare l’evoluzione di temi e segni in nuove forme espressive. La “scrittura” è osservata nei passaggi dai collage cubisti e futuristi alle cripto-scritture di Dadamaino e Riccardo De Marchi. Lo “spazio”, invece, si apre al cosmo di Rufino Tamayo per poi approdare a Mario Nigro, François Morellet e Arthur Duff. La mostra si conclude con un omaggio a Gastone Novelli (1925-68) tra i principali protagonisti dell’arte italiana degli anni ‘50 e ’60.

Francis Bacon Studio per scimpanzè / Study for Chimpanzee Marzo/march 1957 Peggy Guggenheim Collection, Venezia © The Estate of Francis Bacon, by SIAE 2011
Francis Bacon Studio per scimpanzè / Study for Chimpanzee Marzo/march 1957 Peggy Guggenheim Collection, Venezia © The Estate of Francis Bacon, by SIAE 2011

Themes&Variations. Script and Space
Gastone Novelli and Venice

Curated by Luca Massimo Barbero
October 15 2011 – January 1 2012
Peggy Guggenheim Collection

From October 15 2011 to January 1 2012, the Peggy Guggenheim Collection presents Themes&Variations. First conceived in 2002 by Luca Massimo Barbero, this is the third edition of an innovative but now proven exhibition formula that offers visitors fresh perceptions of the museum’s collections, whether known or less known, by means of a dialogue with works by more contemporary artists from other collections, thus opening up new, multiple possible interpretations. Works from the early 20th c. avant-garde connect thematically in a confrontation and comparison with post war and contemporary works, tracing the evolution of forms of visual expression as they change with time. Each gallery narrates its own story, its own theme, a curiosity or a variation, sometimes self-evident and sometimes purposefully obscured by the artist.

Beginning with Modernist works from early last century so strongly characteristic of Peggy Guggenheim’s collection and that of Gianni Mattioli, such as Cubism and Futurism, Themes&Variations. Script and Space, looks at the use of script: as language, as sign, through the medium of paint and other materials, signs suggestive of images, or script that approaches typography. Forging a chronological bridge to the past, the first room connects the energy and onomatopoeia of the printed words of Pablo Picasso and of the Italian Futurist Carlo Carrà to the more contemporary script of Lawrence Weiner or the mysterious panels of Vincenzo Agnetti. Other thematic rooms follow, in which Piet Mondrian’s inflexible geometries are offset by Gianni Colombo’s flexible, ironic and elastic spaces and by the self-contained spaces of Mario Nigro. Uniformly patterned works, with a density to the point of congestion by Rudolf Stingel, contrast with Jackson Pollock’s allover calligraphy. Writing-as-sign in Bice Lazzari compares with the cryptic vocabulary of marks in Dadamaino and Riccardo de Marchi. Then again, in a gallery dedicated to nature, a roaring lion by Mirko contradicts the complacency of a chimpanzee by Francis Bacon.

With Peggy Guggenheim’s Celestial Bodies by Rufino Tamayo, the exhibition engages the notion of cosmic space, understood as a multiplicity of perspectives, in which the woven textures of François Morellet involve and enchant the spectator’s eye in readiness for the shadowy figurations of Arthur Duff’s ropes and knots and the enigma of space in Lucio Fontana.

The exhibition includes works by Vincenzo Agnetti,  Anni Albers, Josef Albers, Rodolfo Aricò, John Armleder, Francis Bacon, Cristiano Bianchin, Carlo Carrà, Enrico Castellani, Carlo Ciussi, Gianni Colombo, William Congdon, Joseph Cornell, Dadamaino, Gino De Dominicis, Riccardo De Marchi, Arthur Duff, Max Ernst, Flavio Favelli, Lucio Fontana, Henry Krokatsis, Bice Lazzari, Sol LeWitt, Mirko, Piet Mondrian, François Morellet, Hidetoshi Nagasawa, Maurizio Nannucci, Mario Nigro, Kenneth Noland, Gastone Novelli, Luigi Ontani, Roman Opalka, Pablo Picasso, Michelangelo Pistoletto,  Jackson Pollock, Mario Sironi, Rudolf Stingel,  Rufino Tamayo,  Theo van Doesburg,  Georges Vantongerloo, Lawrence Weiner.

The theme of script and matière, in its widest sense, is also key to Gastone Novelli and Venice (curated by Luca Massimo Barbero in partnership with the Archivio Gastone Novelli, Rome), with which Themes&Variations closes. A major figure in Italian art in the 1950s and 60s, Novelli in recent years has begun to assume a position in the forefront of international contemporary art of his time. For Themes&Variations, his poetical inscriptions on outsize canvases, in which marks, colors, and words are suspended in a delicate balance, have been selected to explore his relation to Venice. Together with rare sketchbooks of the 1960s which depict Venice—an enduring source of inspiration for him—there are canvases painted between 1964 and 1968, few of them ever exhibited prior to this exhibition, in which Venice may be either his subject or the place of his studio. 1968 was a critical year for Novelli—he was at the center of the polemics and the protests against the Biennale that year, where he turned the paintings in his one-man show to the wall, thus linking himself and his work to a now legendary episode in the student riots of that year.

The opening of Themes&Variations. Script and Space will be the occasion for the presentation of the first catalogue of Novelli’s complete works, edited by Paola Bonani, Marco Rinaldi and Alessandra Tiddia, published in 2011 by MART, Museo di arte moderna e contemporanea di Trento e Rovereto, and Silvana Editoriale.

The exhibition is supported by Intrapresae Collezione Guggenheim and is in collaboration with Corriere della Sera. Radio Italia is media partner. Endar and Nino Franco Spumanti have also provided generous support.

Gastone Novelli The Man who Drowns in his Own Blood, 1967 Oil, tempera and pencil on canvas Private collection, Venice
Gastone Novelli The Man who Drowns in his Own Blood, 1967 Oil, tempera and pencil on canvas

Temi&Variazioni.  Scrittura e spazio
Gastone Novelli e Venezia
A cura di Luca Massimo Barbero
15 ottobre 2011 – 1° gennaio 2012
Collezione Peggy Guggenheim

Dal 15 ottobre 2011 al 1° gennaio 2012 la Collezione Peggy Guggenheim presenta Temi & Variazioni. Scrittura e spazio. L’innovativa quanto consolidata formula curatoriale ideata da Luca Massimo Barbero, nata nel 2002, giunge quest’anno alla sua terza edizione, con la  costante volontà di guidare l’osservatore verso una nuova comprensione delle opere, note e meno note, della Collezione Peggy Guggenheim attraverso il dialogo fitto e multi-interpretativo con lavori di artisti più contemporanei, provenienti da altre collezioni. All’interno delle stesse sale, capolavori appartenenti alle avanguardie del primo Novecento si confrontano tematicamente e scientificamente con opere del secondo dopoguerra, fino a lambire i confini della contemporaneità, in un percorso espositivo che rappresenta un’occasione unica per osservare l’evoluzione di temi e segni in nuove forme espressive. In questo dialogo tra contrasti e assonanze, ogni sala si fa narratrice di un tema, di  una vicenda, di una curiosità, di una variazione, talvolta resi evidenti talvolta celati da parte degli autori, riflettendo in questo modo lo spirito che da sempre caratterizza la collezione di Peggy.

Partendo dal confronto tra le avanguardie storiche che hanno segnato gli inizi del XX secolo e che contraddistinguono la Collezione veneziana, quali Cubismo e Futurismo, la mostra Temi & Variazioni. Scrittura e spazio prende il via dall’analisi del tema della scrittura: la scrittura come linguaggio, come segno, la scrittura attraverso la materia e la pittura, attraverso i segni che suggeriscono immagini, la scrittura che approda al carattere tipografico. Attraversando una sorta di ponte cronologico, è possibile scorgere, fin dalla prima sala, l’energia e l’onomatopea trasmesse dalle lettere tipografiche dei collage e degli scritti di Pablo Picasso e di Carlo Carrà futurista uniti ai più contemporanei caratteri di Lawrence Weiner o alle misteriose tavole di Vincenzo Agnetti. Si prosegue via via quasi per contrasti, con le geometriche composizioni di Piet Mondrian che trovano come controcanto ironico e mutevole gli spazi elastici di Gianni Colombo, lo spazio totale di Mario Nigro, e i lavori a tutto campo, ricchi fino all’occlusione materica, di Rudolf Stingel in dialogo con la scrittura assoluta di Jackson Pollock. Le cripto-scritture di Dadamaino e i codici di Riccardo De Marchi si interfacciano con i misteriosi segni di Bice Lazzari, mentre un leone urlante di Mirko risponde all’esistenziale natura dello scimpanzé di Francis Bacon fino ad arrivare all’irriverente trasformazione metamorfica del “personaggio” Luigi Ontani.

Dall’opera di Peggy Guggenheim Corpi celesti di Rufino Tamayo, il percorso espositivo approda ad una sala dedicata al cosmo inteso come intrecci di prospettive, dove la trame di François Morellet coinvolgono, ammaliandolo, l’occhio del visitatore alla lettura della nebulosa protagonista dell’opera fatta di corde e nodi di Arthur Duff e ad un sidereo spazio di Lucio Fontana.

In mostra sono presenti le opere di Vincenzo Agnetti,  Anni Albers, Josef Albers, Rodolfo Aricò, John Armleder, Francis Bacon, Cristiano Bianchin, Carlo Carrà, Enrico Castellani, Carlo Ciussi, Gianni Colombo, William Congdon, Joseph Cornell, Dadamaino, Gino De Dominicis, Riccardo De Marchi, Arthur Duff, Max Ernst, Flavio Favelli, Lucio Fontana, Henry Krokatsis, Bice Lazzari, Sol LeWitt, Mirko, Piet Mondrian, François Morellet, Hidetoshi Nagasawa, Maurizio Nannucci, Mario Nigro, Kenneth Noland, Gastone Novelli, Luigi Ontani, Roman Opalka, Pablo Picasso, Michelangelo Pistoletto,  Jackson Pollock, Mario Sironi, Rudolf Stingel,  Rufino Tamayo,  Theo van Doesburg,  Georges Vantongerloo, Lawrence Weiner.

Scrittura e materia nelle sfaccettature più ampie di Temi & Variazioni sono anche la chiave di lettura della mostra Gastone Novelli e Venezia dedicata all’artista Gastone Novelli (1925 – 1968), realizzata in collaborazione con l’Archivio Gastone Novelli di Roma, che conclude l’esposizione. Tra i principali protagonisti dell’arte italiana degli anni ‘50 e ’60, Novelli sta ritrovando in questi ultimi anni un posto in prima fila sulla scena dell’arte contemporanea internazionale. In questa occasione, la sua scrittura poetica, la sue grandi tele equilibrate tra segni, colori, parole, ricostruiranno il rapporto dell’artista con Venezia: accanto ai preziosi taccuini degli anni ‘60 in cui raffigurò la città lagunare, sua costante fonte d’ispirazione, saranno presenti lavori realizzati tra il ‘64 e il ’68, alcuni dei quali del tutto inediti, dedicati alla città o creati nello studio veneziano. Proprio il 1968 rappresenta un anno cruciale che vede Novelli protagonista centrale della grande polemica e lotta contro la Biennale, che porta l’artista a voltare verso il muro, in segno di protesta, alcune opere con cui partecipò quell’anno alla rassegna, e oggi in mostra alla Collezione Peggy Guggenheim. Con  questo gesto la sua pittura e il suo personaggio vengono consegnati a una vicenda storica divenuta leggendaria.

Per l’occasione, venerdì 14 ottobre alle 18.30, verrà presentato il primo volume del catalogo generale di Novelli, dedicato alla sua produzione pittorica e plastica, curato da Paola Bonani, Marco Rinaldi e Alessandra Tiddia, pubblicato nel 2011 dal MART, Museo di arte moderna e contemporanea di Trento e Rovereto, e Silvana Editoriale.

La mostra gode del sostegno di Intrapresae Collezione Guggenheim, con la collaborazione di Corriere della Sera. Radio Italia è media partner. Si ringraziano inoltre Endar e Nino Franco Spumanti.

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